Press Release
HRC36: Renewing the mandate of the Commission of Inquiry on Burundi and ensuring accountability for serious crimes

Version française ci-dessous

To Permanent Representatives of
Members and Observer States of the
UN Human Rights Council

Geneva, 19 September 2017

 

RE: Renewing the Mandate of the Commission of Inquiry on Burundi and Ensuring Accountability for Serious Crimes

Your Excellencies,

We, the undersigned civil society organizations, write to urge you to support a resolution renewing the mandate of the UN Commission of Inquiry (CoI) on Burundi and to call on the United Nations Human Rights Council (UN HRC) at its forthcoming 36th session to explore all options to ensure accountability for the crimes documented by the COI, including as recommended by the COI, the opening of an investigation by the International Criminal Court (ICC) whose Office of the Prosecutor announced the opening of a preliminary examination on 25 April 2016,.In addition, we urge the UN HRC to call for Burundi’s suspension from the Council, or at a minimum to explicitly request the General Assembly to take up the matter in accordance with OP8 of GA resolution 60/251.

The COI has confirmed the continuation of serious human rights violations from April 2015 to date, including extrajudicial executions, arbitrary arrests and detention, torture and cruel, inhuman and degrading treatment, enforced disappearances and sexual violence perpetrated mainly by the National Intelligence Service (SNR), members of the Imbonerakure, the youth wing of the ruling party, the police and the army. The COI confirmed that they have reasonable grounds to believe that several of the violations documented constitute crimes against humanity.

Since the beginning of the crisis, Burundi’s once vocal and vibrant human rights organizations and independent media have been decimated and forced into exile. The COI has expressed its concerns about hate speech by the Burundian authorities and members of the ruling party aimed at intimidating and at times dehumanizing their opponents. While not constituting direct and public incitation to commit genocide, they contribute to “creating a dangerous climate of hate and terrorizing the population, and could reignite ethnic tensions.” Violations have continued unabated and with impunity.

The UN HRC adopted resolution 33/24 on 30th September 2016 establishing an independent international Commission of Inquiry to investigate human rights abuses in Burundi since April 2015, to identify alleged perpetrators and to provide recommendations to guarantee that perpetrators are held accountable. The government of Burundi has refused to cooperate with the COI, and suspended its cooperation with the Office of the High Commissioner for Human Rights in the country. Given Burundi’s persistent refusal to cooperate with the UN HRC and the gross and systematic violations of human rights occurring in the country, we urge Council members to initiate action towards suspending Burundi’s membership of the UN HRC.

The ICC has been analyzing acts of killing, imprisonment, torture, rape and other forms of sexual violence, as well as cases of enforced disappearances that have been allegedly committed since April 2015 in Burundi. Shortly after the creation of the COI, Burundi’s National Assembly and Senate swiftly approved a bill on October 12, 2016, to withdraw from the ICC and on October 27, 2016, the UN Secretary-General received official notification of Burundi’s withdrawal from the Rome Statute. The withdrawal will come into effect on October 27, 2017. Burundi’s withdrawal does not affect its obligation to cooperate fully with the ICC on any criminal investigations and proceedings that are initiated before the withdrawal comes into force.

The government of Burundi has failed to hold accountable the individuals responsible for brutal crimes and by withdrawing from the ICC, it is attempting to deny justice for the victims. Given the gravity of the human rights violations in Burundi, we urge you to support a resolution during the 36th Session that renews the mandate of the COI, calls for further action to ensure justice for the victims and initiates action for Burundi’s suspension from the UN HRC.

Yours sincerely,

  • Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture – Burundi (ACAT-Burundi)
  • Assistance Mission for Africa
  • Association Burundaise pour la Protection des Droits Humains et des Personnes Détenues (APRODH)
  • Association for Human Rights in Ethiopia (AHRE)
  • Centre for Civil and Political Rights (CCPR)
  • CIVICUS
  • Coalition Burundaise pour la Cour Pénale Internationale (CB-CPI)
  • Community Empowerment for Progress Organisation South Sudan (CEPO)
  • DefendDefenders (the East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)
  • Eritrean Law Society (ELS)
  • Eritrean Movement for Democracy and Human Rights (EMDHR)
  • Forum pour la Conscience et le Développement (FOCODE)
  • Forum pour le Renforcement de la Société Civile au Burundi (FORSC)
  • Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)
  • Human Rights Concern – Eritrea (HRCE)
  • Human Rights Institute of South Africa (HURISA)
  • Human Rights Watch (HRW)
  • Information Forum for Eritrea (IFE)
  • International Commission of Jurists (ICJ)
  • International Federation for Human Rights (FIDH)
  • International Federation of Action by Christians for the Abolition of Torture (FIACAT)
  • International Service for Human Rights (ISHR)
  • International Youth for Africa
  • La Coalition Nationale des Défenseur des Droits Humains au Burundi
  • Ligue Iteka
  • Mouvement des Femmes et des Filles pour la Paix et la Sécurité (MFFPS)
  • National Coalition of Human Rights Defenders – Kenya
  • National Coalition of Human Rights Defenders – Uganda
  • Pan Africa Human Rights Defenders Network
  • Reporters Sans Frontières
  • Réseau des Citoyens Probes (RCP)
  • SOS-Torture
  • Tanzania Human Rights Defenders Coalition (THRDC)
  • The Ecumenical Network for Central Africa (ÖNZ)
  • TRIAL International
  • Union Burundaise des Journalistes (UBJ)
  • World Organisation Against Torture (OMCT)


 

Aux représentants permanents des États
membres et des Observateurs permanents du
Conseil des droits de l’homme de l’ONU 

À Genève, le 19 septembre 2017

 

RE: Renouveler le mandat de la Commission d’enquête sur le Burundi et établir la responsabilité des crimes graves commis

 

Excellences,

Nous, les organisations de la société civile soussignées, vous écrivons pour vous demander de soutenir une résolution renouvelant le mandat de la Commission d’enquête des Nations Unies sur le Burundi (la Commission), et d’appeler le Conseil des droits de l’homme des Nations Unies (le Conseil) à explorer pendant sa 36ème session toutes les options pour assurer la responsabilité des crimes documentés par la Commission y compris, conformément à sa recommandation, l’ouverture d’une enquête par la Cour pénale internationale (CPI), dont le Bureau du Procureur a annoncé l’ouverture d’un examen préliminaire le 25 avril 2016. En outre, nous sollicitons le Conseil de demander la suspension du Burundi du Conseil ou, au minimum, de demander explicitement à l’Assemblée générale d’examiner la question conformément à l’OP8 de la résolution 60/251 de l’Assemblée générale.

La Commission a confirmé la persistance des violations graves des droits de l’homme depuis avril 2015, y compris les exécutions extrajudiciaires, les arrestations et détentions arbitraires, la torture et les traitements cruels, inhumains et dégradants, les disparitions forcées et les violences sexuelles perpétrés principalement par le Service national des renseignements (SNR), les membres des Imbonerakure, la ligue de jeunes affiliée au parti au pouvoir, la police et l’armée. La Commission a confirmé qu’elle avait des motifs raisonnables de croire que plusieurs des violations documentées constituent des crimes contre l’humanité.

Depuis le début de la crise, les organisations de défense des droits de l’homme et les médias indépendants du Burundi, autrefois dynamiques et s’exprimant haut et fort, ont été décimés et forcés à l’exil. La Commission a exprimé ses préoccupations au sujet des discours de haine prononcés par les autorités burundaises et les membres du parti au pouvoir visant à intimider et parfois déshumaniser leurs adversaires. Bien qu’ils ne constituent pas une incitation directe et publique à commettre un génocide, ils contribuent à «instaurer un climat de haine dangereux et à terroriser la population, et pourraient raviver des tensions ethniques». Les violations ont continué sans relâche et en toute impunité.

La Commission d’enquête sur le Burundi a été créée par la résolution 33/24 du Conseil, adoptée le 30 septembre 2016, afin de mener une enquête approfondie sur les violations des droits de l’homme commises depuis avril 2015 au Burundi, d’identifier les auteurs présumés et de fournir des recommandations pour garantir que les auteurs soient tenus responsables. Le gouvernement du Burundi a refusé de coopérer avec la Commission et a suspendu sa coopération avec le bureau du Haut-Commissariat des Nations Unies aux droits de l’homme dans le pays. Compte tenu du refus persistant du Burundi de coopérer avec le Conseil et des violations flagrantes et systématiques des droits de l’homme qui se produisent dans le pays, nous invitons les membres du Conseil à prendre des mesures visant à suspendre le Burundi du Conseil.

La CPI a analysé les actes de tuerie, d’emprisonnement, de torture, de viol et autres formes de violence sexuelle, ainsi que les cas de disparitions forcées qui auraient été commis depuis avril 2015 au Burundi. Peu de temps après la création de la Commission, l’Assemblée nationale et le Sénat du Burundi ont rapidement approuvé un projet de loi le 12 octobre 2016 pour se retirer de la CPI et le 27 octobre 2016, le Secrétaire général de l’ONU a reçu notification officielle du retrait du Burundi du Statut de Rome. Le retrait prendra effet le 27 octobre 2017, mais n’affecte pas son obligation de coopérer pleinement avec la CPI sur les enquêtes et procédures pénales engagées avant la date à laquelle le retrait prendra effet.

Le gouvernement du Burundi a failli à sa responsabilité de garantir que les auteurs de crimes brutaux soient tenus responsables et en se retirant de la CPI, il tente de priver de justice les victimes. Compte tenu de la gravité des violations des droits de l’homme au Burundi, nous vous exhortons à soutenir une résolution au cours de la 36ème session qui renouvelle le mandat de la Commission d’enquête, appelle à de nouvelles mesures pour assurer la justice pour les victimes et engage une action visant à la suspension du Burundi en tant que membre du Conseil.

Cordialement,

  • Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture – Burundi (ACAT-Burundi)
  • Assistance Mission for Africa
  • Association Burundaise pour la Protection des Droits Humains et des Personnes Détenues (APRODH)
  • Association for Human Rights in Ethiopia (AHRE)
  • Centre for Civil and Political Rights (CCPR)
  • CIVICUS
  • Coalition Burundaise pour la Cour Pénale Internationale (CB-CPI)
  • Community Empowerment for Progress Organisation South Sudan (CEPO)
  • DefendDefenders (the East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)
  • Eritrean Law Society (ELS)
  • Eritrean Movement for Democracy and Human Rights (EMDHR)
  • Forum pour la Conscience et le Développement (FOCODE)
  • Forum pour le Renforcement de la Société Civile au Burundi (FORSC)
  • Global Centre for the Responsibility to Protect (GCR2P)
  • Human Rights Concern – Eritrea (HRCE)
  • Human Rights Institute of South Africa (HURISA)
  • Human Rights Watch       (HRW)
  • Information Forum for Eritrea (IFE)
  • International Commission of Jurists (ICJ)
  • International Federation for Human Rights (FIDH)
  • International Federation of Action by Christians for the Abolition of Torture (FIACAT)
  • International Service for Human Rights (ISHR)
  • International Youth for Africa
  • La Coalition Nationale des Défenseur des Droits Humains au Burundi
  • Ligue Iteka
  • Mouvement des Femmes et des Filles pour la Paix et la Sécurité (MFFPS)
  • National Coalition of Human Rights Defenders – Kenya
  • National Coalition of Human Rights Defenders – Uganda
  • Pan Africa Human Rights Defenders Network
  • Reporters Sans Frontières
  • Réseau des Citoyens Probes (RCP)
  • SOS-Torture
  • Tanzania Human Rights Defenders Coalition (THRDC)
  • The Ecumenical Network for Central Africa (ÖNZ)
  • TRIAL International
  • Union Burundaise des Journalistes (UBJ)
  • World Organisation Against Torture (OMCT)