Statement & Intervention
HRC36: Interactive Dialogue with the Commission of Inquiry on Burundi

Version française ci-dessous

UN Human Rights Council 36th Session
Item 4: Interactive Dialogue with the Commission of Inquiry on Burundi
Oral Intervention
Delivered by Mr. Vital Nshimirimana

Thank you, Mr. President. CIVICUS and DefendDefenders on behalf of 30 African organisations would like to thank the CoI for their report and reiterate their concerns that there are reasons to believe that crimes against humanity have been committed with impunity by state perpetrators including the National Intelligence Service, National Police, the Burundian Army and the Imbonerakure in Burundi since the outset of the crisis in April 2015.
The killings, abductions, mass disappearances, torture and detentions of citizens have created a climate of fear and intimidation firmly entrenched in all sectors of Burundian society. A civil society law passed in January 2017 gives the authorities broad powers to control the activities and resources of civil society organisations. Almost all human rights defenders and journalists are in exile and still live in fear. The government has issued international warrants against some of them.
Most of the private radio stations remain closed, and while most journalists and HRDs are in exile, some of those who remained, such as Jean Bigirimana and Germain Rukuki, are still missing or detained.
Mr. President in a context like Burundi’s where the judiciary is not independent and all voices critical of the government are brutally attacked, there are no avenues present to hold perpetrators of crimes against humanity accountable.
Mr. President, we call on the Council to:
  1. Renew the mandate of the COI
  2. Urge the International Criminal Court to open an official investigation into human rights violations in Burundi
  3. Initiate action for Burundi’s suspension from the UN HRC
Thank you Mr. President
Sincerely,
  1. Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture – Burundi (ACAT-Burundi)
  2. African Center for Democracy and Human Rights Studies (ACDHRS), The Gambia
  3. Association pour la Protection des Droits Humains et des Personnes Détenues (APRODH), Burundi
  4. Association for Human Rights in Ethiopia (AHRE), Ethiopia
  5. CIVICUS
  6. Coalition Burundaise pour la Cour Pénale Internationale (CB-CPI)
  7. Community Empowerment for Progress Organisation, South Sudan (CEPO)
  8. DefendDefenders (the East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)
  9. Citizens for Democratic Rights in Eritrea, Eritrea
  10. ONG Ezaka ho Fampandrosoana any Ambanivohitra (ONG EFA), Madagascar
  11. Eritrean Movement for Democracy and Human Rights (EMDHR), Eritrea
  12. Forum pour la Conscience et le Développement (FOCODE), Burundi
  13. Forum pour le Renforcement de la Société Civile au Burundi (FORSC), Burundi
  14. Human Rights Concern – Eritrea (HRCE)
  15. Human Rights Institute of South Africa (HURISA), South Africa
  16. International Youth For Africa, South Sudan
  17. La Nouvelle Société Civile Congolaise, DRC
  18. Ligue Iteka, Burundi
  19. National Coalition of Human Rights Defenders – Uganda
  20. Réseau des Citoyens Probes, Burundi
  21. Réseau des Droits de l’Homme d’Afrique Centrale (REDHAC)
  22. SOS-Torture, Burundi
  23. South Sudan Human Rights Defenders Network, South Sudan
  24. Union Burundaise des Journalistes, Burundi
  25. Zambia Council for Social Development, Zambia
  26. Mauritius Council of Social Services, Mauritius
  27. Pan Africa Human Rights Defenders Network
  28. Tanzania Human Rights Defenders Coalition
  29. National Coalition of Human Rights Defenders – Kenya
  30. Mouvement des Femmes et des Filles pour la Paix et la Sécurité

Conseil des droits de l’homme, 36ème session
Item 4: Dialogue interactif avec la Commission d’enquête au Burundi
Intervention orale
Lue par Vital Nshimiriman

Merci, Monsieur le Président. CIVICUS et DefendDefenders au nom de 30 organisations africaines souhaitent remercier la Commission d’enquête pour leur rapport et réitérer leurs inquiétudes quant à l’existence de raisons de penser que des crimes contre l’humanité ont été commis en toute impunité par les acteurs étatiques, y compris le Service national du renseignement, la Police nationale, l’armée burundaise et les Imbonerakure depuis le début de la crise en avril 2015.
Les meurtres, les enlèvements, les disparitions en masse, la torture et les détentions de citoyens ont créé un climat de peur et d’intimidation solidement ancré dans tous les secteurs de la société burundaise. Une loi sur la société civile adoptée en janvier 2017 donne aux autorités de vastes pouvoirs pour contrôler les activités et les ressources des organisations de la société civile. Presque tous les défenseurs des droits de l’homme et journalistes sont en exil, et vivent encore dans la peur. Le gouvernement a délivré des mandats d’arrêt internationaux contre certains d’entre eux.
La plupart des stations de radio privées restent fermées et, bien que la plupart des journalistes et DDH soient en exil, certains de ceux qui sont restés, comme Jean Bigirimana ou Germain Rukuki, restent disparus ou détenus.
Monsieur le Président, dans un contexte comme le Burundi où le pouvoir judiciaire n’est pas indépendant et toutes les voix critiques du gouvernement sont brutalement attaquées, il n’y a pas d’avenues présentes pour rendre responsables les auteurs de crimes contre l’humanité.
Monsieur le Président, nous appelons le Conseil à:
  • Renouveler le mandat de la Commission d’enquête
  • Exhorter la Cour pénale internationale à ouvrir une enquête officielle sur les violations des droits de l’homme au Burundi
  • Initier une action pour la suspension du Burundi du Conseil des droits de l’homme des Nations Unies
Merci, Monsieur le Président
Cordialement,
  1. Action des Chrétiens pour l’Abolition de la Torture – Burundi (ACAT-Burundi)
  2. African Center for Democracy and Human Rights Studies (ACDHRS), The Gambia
  3. Association pour la Protection des Droits Humains et des Personnes Détenues (APRODH), Burundi
  4. Association for Human Rights in Ethiopia (AHRE), Ethiopia
  5. CIVICUS
  6. Coalition Burundaise pour la Cour Pénale Internationale (CB-CPI)
  7. Community Empowerment for Progress Organisation, South Sudan (CEPO)
  8. DefendDefenders (the East and Horn of Africa Human Rights Defenders Project)
  9. Citizens for Democratic Rights in Eritrea, Eritrea
  10. ONG Ezaka ho Fampandrosoana any Ambanivohitra (ONG EFA), Madagascar
  11. Eritrean Movement for Democracy and Human Rights (EMDHR), Eritrea
  12. Forum pour la Conscience et le Développement (FOCODE), Burundi
  13. Forum pour le Renforcement de la Société Civile au Burundi (FORSC), Burundi
  14. Human Rights Concern – Eritrea (HRCE)
  15. Human Rights Institute of South Africa (HURISA), South Africa
  16. International Youth For Africa, South Sudan
  17. La Nouvelle Société Civile Congolaise, DRC
  18. Ligue Iteka, Burundi
  19. National Coalition of Human Rights Defenders – Uganda
  20. Réseau des Citoyens Probes, Burundi
  21. Réseau des Droits de l’Homme d’Afrique Centrale (REDHAC)
  22. SOS-Torture, Burundi
  23. South Sudan Human Rights Defenders Network, South Sudan
  24. Union Burundaise des Journalistes, Burundi
  25. Zambia Council for Social Development, Zambia
  26. Mauritius Council of Social Services, Mauritius
  27. Pan Africa Human Rights Defenders Network
  28. Tanzania Human Rights Defenders Coalition
  29. National Coalition of Human Rights Defenders – Kenya
  30. Mouvement des Femmes et des Filles pour la Paix et la Sécurité